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江苏科学家在三峡发现奇特“指纹”,谁留下的?
2021/04/26 19:58  新华报业网  张宣  

  交汇点讯1946年,地质学家斯普里格被派往澳大利亚内陆评估一个荒废已久的矿场。一天,他在山头吃午餐时,不经意间翻动了一块石头,惊讶地发现石头的背面有一个奇特的痕迹:一枚指纹形状的化石。最近,中国科学家们在我国三峡地区也发现了这种化石,神秘“指纹”的“主人”究竟是谁?

  近日,《科技周刊》记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中、美古生物学者最近在我国湖北省宜昌市发现一种约5.5亿年前的奇特动物化石:狄更逊虫化石。这种远古动物的形态很像人类指纹,是寒武纪前动物的典型代表,此次是科研人员首次在中国发现确定的狄更逊虫化石。

  “虽然名字里有‘虫’,但狄更逊虫并不是人们所熟悉的虫子。它们的身体像椭圆形薄膜,被分隔成大量的横向体节。虫体宽度从两端向中间逐渐变大,在正中有一根纵向的中脊将虫身分为几乎左右对称的两部分。”领导此项研究的中科院南京地质古生物研究所研究员陈哲说,从已经发现的化石看,狄更逊虫体型不一,身长从几毫米到一米不等。

  陈哲介绍,此次发现的狄更逊虫化石保存在石灰岩中。化石保存的是一枚不完整的狄更逊虫标本,其中有狄更逊虫标志性的横向体节等形态特征。化石整体长度约8厘米,样貌上看很像一个残留了一半的人类指纹,只是大小比真正的指纹大很多。此前,狄更逊虫大多发现在澳大利亚和东欧一些地区。它是寒武纪之前最为著名的生物之一,以其为代表的埃迪卡拉生物群,为人们打开了一个寒武纪之前的动物世界,被誉为“生命大爆发的前奏”。

  长期以来,科学界一直将狄更逊虫作为研究热点,但围绕这种神秘的生物仍有很多谜团。比如,现在生物学家普遍认可狄更逊虫有运动能力,属于动物的一种 ,但它究竟属于哪一类动物,至今仍是未解之谜。“此次在三峡地区的石灰岩中发现狄更逊虫化石,进一步证明狄更逊虫具有较强的环境耐受能力。在5.5亿年前的海洋各处,可能都活跃着它们的身影。”陈哲说。

  新华日报·交汇点记者 张宣

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